超越圣图尔登凯尔特人为何成为日本球员旅欧最大基地?

冬窗期间,苏超豪门凯尔特人连续从J联赛签下两名日本后卫:岩田智辉和小林友希,加上阵中原有的古桥亨梧、旗手怜央、前田大然、井手口阳介,凯尔特人队内的日本球员达到6人,一举超过比甲圣图尔登(队内有5名日本球员),成为欧洲主流联赛拥有日本球员最多的球队。

凯尔特人为何如此青睐日本球员?双方的渊源要从十几年前说起。2005-2010年间,凯尔特人出于对亚洲市场的重视,先后引进多名来自东亚的球员,包括中国的杜威和郑智、日本的中村俊辅和水野晃树、韩国的车杜里和奇诚庸,其中,中村俊辅在苏格兰赛场取得的成就最为抢眼。

2005年夏天,中村俊辅从意甲雷吉纳转投凯尔特人,转会费为420万欧元。作为凯尔特人队史首位日本外援,中村俊辅在苏超征战四年,出场时间超过一万分钟,贡献了31个进球和36个助攻,帮助球队拿到3个苏超冠军、2个联赛杯冠军和1个足总杯冠军。

中村俊辅的出色表现让凯尔特人对日本球员好感倍增,2008年1月,这支苏超豪门球队引进了第二位日本球员:水野晃树。水野晃树司职中场,成名于2005年世青赛——日本与贝宁一战,他打进了一记精彩的直接任意球。

不过,水野晃树并未能像中村俊辅一样在苏超赛场取得成功,效力凯尔特人的两年半时间内,他只留下出场12次、打进一球的惨淡记录,由此被贴上“水货”标签。

2009年,中村俊辅告别凯尔特人,加盟西甲西班牙人。一年后,水野晃树黯然离开苏超,回归J联赛。接下来,随着时间推移,日本球员效力凯尔特人的历史逐渐被尘封,直到11年后,随着澳大利亚人波斯特科格鲁成为凯尔特人主帅,这段历史终于得到续写。

对于凯尔特人来说,2020-21赛季不啻于一场噩梦,他们未能完成联赛10连冠伟业,以落后25分的巨大差距,眼睁睁看着死敌格拉斯哥流浪者称王苏超。2021年夏天,凯尔特人请来澳大利亚教练波斯特科格鲁,筹谋复兴。

来苏超之前,波斯特科格鲁在J联赛横滨水手执教三年有余,这让他对日本球员有着极为深刻的认识和了解。于是,他接过凯尔特人教鞭后立即拍板引进日本球员——凯尔特人以创当年夏季窗口苏超转会费纪录的540万欧元,从神户胜利船引进日本前锋古桥亨梧。

时隔11年,凯尔特人阵中再现日本球员,古桥亨梧也迅速用实力证明了波斯特科格鲁的眼光。他在加盟凯尔特人后的第二场比赛中就上演了帽子戏法,前8场联赛合计打进7球。

古桥亨梧的亮眼表现让波斯特科格鲁尝到了甜头,随即继续引入日本球员。2022年1月,旗手怜央、井手口阳介,以及波斯特科格鲁在横滨水手的昔日爱将前田大然,先后加盟凯尔特人。

最终,在2021-22赛季,凯尔特人勇夺苏超冠军和联赛杯冠军,成为双冠王,而“日本军团”中除了因伤出场寥寥的井手口阳介,其余三人可谓贡献良多。因伤错过18场苏超的古桥亨梧打进12球,以一球之差排名联赛射手榜第二。此外,他在各项赛事打入20球,荣膺队内赛季最佳射手,还入选了苏超年度最佳阵容。

只打了半赛季的前田大然各项赛事出场22次,贡献8球5助攻,其中包括一个单场助攻帽子戏法。

同样打了半个赛季的旗手怜央各项赛事出场21次,贡献4球3助攻。在凯尔特人与格拉斯哥流浪者的直接对话中,他奉献两射一传的统治级表现,帮球队3-0痛击死敌,并在积分榜上反超对手。

本赛季,凯尔特人已在联赛取得18胜1平1负的战绩,暂时领先积分榜第二格拉斯哥流浪者9分,而古桥亨梧、前田大然、旗手怜央的表现依然出众。古桥亨梧联赛出场18次,打进15球,高居苏超射手榜榜首。前田大然和旗手怜央同样在苏超出场18次,分别斩获5球4助攻,以及3球4助攻。

特别值得一提的是,在1月2日进行的最新一轮苏超中,凯尔特人客场2-2战平最强对手格拉斯哥流浪者。比赛中,前田大然单刀破门,为球队首开纪录,流浪者随后完成反超,但古桥亨梧在终场前打入绝平球。赛后,前田大然被打了7.4分,成为是役评分最高的凯尔特人球员,旗手怜央紧随其后,得到7.1分,古桥亨梧的评分则是7.0。

这三人持续的出彩表演愈发坚定了主帅波斯特科格鲁扩大“日本军团”规模的决心,凯尔特人因此引进岩田智辉和小林友希。这两名日本后卫会像古桥亨梧等同胞一样在苏超取得成功吗?目前来看,小林右希年纪尚轻,属于还需打磨的璞玉,预计不会获得太多出场时间,岩田智辉则正处当打之年,作为新科J联赛MVP,他的实力不容置疑,同时,曾在波斯特科格鲁麾下效力的经历,也表明了他和凯尔特人主帅之间的默契。

由此可见,岩田智辉大概率会成为凯尔特人后防主力,苏超领头羊有望排出“日本中轴”的首发阵容。而相比于中村俊辅时代,如今这支凯尔特人的“日本印记”无疑更具光彩。

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