这个木桶是世界上第一艘军用潜艇——回顾早期潜艇的发展史

自古代以来,世界各国的军事领导人就对潜水器的种种可能性着迷不已。传说亚历山大大帝自己也进入了一种原始形式的潜水器进行水下侦察。

1578年,英国人威廉·伯恩首次提出了水下划艇的概念,但直到1620年,荷兰人科尼利厄斯·德雷贝尔才最终实现了这一计划。德雷贝尔的潜水艇由木头制成,由桨推动,可以在水下呆上几个小时。带着管子的漂浮物将空气从水面带到水下。他在泰晤士河里潜水并在水下呆了3个小时,以此展示了潜艇的能力,传闻中是这样的——成千上万的伦敦人聚集在岸边观看这一壮举,他们确信这个荷兰人已经死了。

荷兰诗人、作曲家康斯坦丁·惠更斯亲眼目睹了这些试验,他后来写道,这种“大胆的发明”如何在战争时期被使用,攻击并击沉停泊在明显安全地方的敌舰。和惠更斯一样,许多人也认识到潜艇的军事潜力,尽管第一艘军事潜艇的建造还需要100年的时间。

1718年,一位名叫耶菲姆·尼科诺夫的俄国木匠写信给彼得大帝,声称他可以建造一艘“秘密船”,可以在水下航行,用大炮摧毁所有敌人的船只。出于好奇和兴趣,沙皇邀请尼科诺夫去圣彼得堡,让他着手建造。

在涅瓦河边的圣彼得堡附近,矗立着一艘据信是第一艘建造的军用潜艇的复制品。

尼克诺夫于1721年完成了模型的建造,并在彼得面前进行了测试,彼得大帝对结果非常满意,于是命令尼克诺夫建造一艘全尺寸的秘密战舰。

尼科诺夫的潜艇是木制的,形状像一个桶。它装备有“火管”,一种类似火焰喷射器的武器。潜艇在水下接近一艘敌舰,把“管子”的末端露出水面,然后用一些可燃混合物炸掉敌舰。此外,他还设计了一个气闸舱,当舱底进水时,可以让潜水者从潜艇中逃脱出来。

潜艇的第一次试验在1724年秋季进行。这是一场灾难。潜艇沉没了,撞到海底,舱底进水了。尼科诺夫本人和四名桨手也在里面。多亏了一个奇迹,船员们才保住了性命。

彼得大帝任然支持并鼓励尼科诺夫改进设计。但是失败继续困扰着尼科诺夫,尤其是在他的主要赞助人沙皇彼得去世之后。1725年春天,对“秘密船”的第二次测试以失败告终,1727年的第三次测试也以失败告终。最后,俄罗斯帝国海军海军部的耐心终于崩溃了。尼科诺夫被控滥用公共资金,沦为普通木匠,并被派往伏尔加河上的另一家造船厂工作。

第一次在实战中成功使用军用潜艇是在1775年美国独立战争期间。这艘名为“海龟号”的潜水艇是由美国发明家大卫·布什内尔设计的。这是一个蛋形手动潜水装置,可以容纳一个人,它是第一艘能够独立水下操作和移动的潜艇。这只海龟通过让水进入船底的舱底水箱潜入水中,然后通过手动泵排除水舱内的水,使潜艇上浮。手摇螺旋桨提供垂直和水平运动,最大速度为4.8公里/小时。这艘船有足够的空气进行大约30分钟的操作。

在美国独立战争期间,由埃兹拉·李操作的“海龟号”曾试图给英国军舰“鹰号”安上炸药包,但未能成功。根据相关的报道,李在执行任务之前被发现,迫使他放弃潜艇。然而,记录这次袭击的只有美国人。英国没有关于战争期间潜艇袭击的记录,这使得一些历史学家怀疑这个故事的真实性。一些人认为关于海龟的整个故事都是捏造的,是一个虚假的信息,只是为了鼓舞士气的宣传。

这只海龟的复制品目前正在美国的几家博物馆展出,英国戈斯波特的皇家海军潜艇博物馆也在展出。

You May Also Like

More From Author

+ There are no comments

Add yours