他的存款不足15万美金却靠着奇异恩典当上美国副总统

编者按:现任美国副总统迈克·彭斯,现年59岁,曾担任美国印第安纳州州长。他为人谦逊低调,出言谨慎,政绩卓越,家庭生活观念保守。他是从州长位置上辞职,参加竞选,后来当上了美国副总统。而根据最近的一份新闻报道披露,2016年彭斯作为副总统候选人竞选时财务状况堪忧,当时他的银行账户余额不足1万5千美元,同时还要担负三个子女贷款上学的费用。所以他是要冒着无收入的风险辞职去竞选副总统,也难怪彭斯在胜选时称自己的当选是来自上帝的“奇异恩典”。

在2016年11月美国大选前夕,共和党副总统候选人彭斯录制了一段视频,送往全美数千家教会播放,鼓励了无数面对大选犹豫不决的基督徒选民。在视频中他分享了自己个人的信仰历程,令人印象深刻。

彭斯说“我的个人介绍其实很短,我是一个基督徒,一个保守派,一个共和党人,按照这个次序。

但我始终可以确切的知道,我需要祂,超过以往任何时候。祂是我生命真正的中心,同样也是我家庭生活的中心。”

还有,在家庭方面,彭斯从未离婚再婚,至今也尚无任何绯闻。人们说,他和他夫人是天造地设的一对儿,想法一致,理念一致。

彭斯从小在罗马天主教家庭长大,他在汉诺威大学(Hanover College)读书时,开始遇到一些年轻的基督徒,并且与他们谈论耶稣和个人的关系。在一次肯塔基州基督教音乐节上,彭斯信主,将生命交给耶稣基督。

彭斯的基督信仰始终与行为保持一致,他坚持从不与夫人以外的女子单独进餐。还有,除非有夫人陪同,从不参加备有酒精饮料、又有女性在场的社交活动。

在美国人很在乎的堕胎问题上,彭斯也极端保守,促使州议会立法,禁止堕胎。受到很多美国媒体的批评和指责。

彭斯同现任总统的另一个不同之处是:在参加竞选时,彭斯真的是囊中羞涩。他的兄弟格利高里说,“他的心思不在钱财上,他对钱根本不在乎。”2016 年,美国总统竞选正紧锣密鼓时,一日,彭斯急匆匆约自己的兄弟格利高里出来见面,商谈要事。他们见面的地点是一家连锁快餐店:汉堡王。

原来,共和党总统候选人特朗普打来电话,要彭斯作他的竞选伙伴,也就是作共和党的副总统候选人。这本来是彭斯走出印第安纳,走向全国施展才干的一次良机。彭斯自己当然不愿错过这一好时机。但是,格利高里见到的彭斯,却是十分犹豫,拿不定主意的样子。

格利高里当然知道其中的缘由。彭斯夫妇育有三个子女,正巧都在上大学。当时,印第安纳州长的年薪是 111,688 美元,彭斯靠此收入要供三个大学生上学,真的有点力不从心。为此,夫妇俩还为子女借了一笔学生贷款。所以,彭斯面临的难题是:如果答应作为副总统候选人参加竞选,就要辞去州长一职,这意味着失去这笔州长的收入,在整个竞选期间,也就全靠自己的积蓄了。

当然,要是胜选,收入就又有保障了,而且是拿到副总统的年薪;但倘若败选,就得重找工作,或是再次竞选公职,那可不是一天两天的事情。仅靠家中的一点积蓄,是万万支撑不了多久的。维系一个家庭,供养三个子女上学,是一个有责任感的人天大的事情。所以,彭斯犹豫再三,拿不准主意。他要听听自家兄弟的想法。格利高里深知这一点。他帮彭斯权衡了各种利弊之后,还是鼓励他出山,接受共和党副总统候选人的提名。

后面发生的事情,都有目共睹了。那么,彭斯当时有多少积蓄,让他这样一位热心从政的人,连副总统候选人这一多少人垂涎的机会,都不敢贸然接受,如此犹豫不决呢?

《纽约客》杂志 2017 年 10 月 23 日一期,在“华盛顿来函”栏目刊登了一篇介绍副总统彭斯的专题文章,其中报道,2016 年,彭斯作为副总统候选人参加竞选时,公布了自己的财产状况:他的银行账户内的存款,不足一万五千块美元。

在2016年7月20日美国俄亥俄州克利夫兰举行的共和党全国代表大会上,副总统候选人迈克·彭斯发表提名演讲时称自己首先是一个基督徒,然后是保守派,最后才是共和党人。

在2016年11月8日的胜选演讲中,他也非常谦卑,将荣耀归于上帝,称自己的当选是来自上帝“奇异的恩典(Amazing Grace)”。

彭斯在宣誓就职时,他使用的是第40任总统里根当年宣誓就职时使用的同一本圣经。宣誓的经文和里根总统使用的也是同一节经文:

“这称为我名下的子民,若是自卑,祷告,寻求我的面,转离他们的恶行,我必从天上垂听,赦免他们的罪,医治他们的地。”【历代志下 7:14】

2017年3月的一个主日,美国副总统迈克·彭斯来到佛罗里达州棕榈湖教会参加主日敬拜。在聚会中,棕榈湖教会的大卫牧师邀请彭斯副总统来到讲台上分享自己成为基督徒的经历,还有他为什么每周主日都来到教会聚会的原因。

副总统彭斯回答说:“你知道圣经告诉我们“你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人”(希伯来书10:25)。对我来说,这是一周中最棒的时间,这也是一个属灵生命更新的时间。”

根据基督教新闻广播网(CBN)报道,美国总统特朗普的基督徒内阁成员每周都会聚集在一起参加由“国会大厦事工”(Captiol Ministries)的德罗林牧师所带领的《圣经》查经班,这项事工致力于在美国政府官员中培养基督的门徒。副总统彭斯和其他几位重要内阁成员均悉数出席,从竞选开始这个每周的查经班已经在华盛顿持续了很长一段时间…

这个内阁查经班成员包括:副总统迈克·彭斯(Mike Pence)、美国住房和城市管理部长本·卡森(Ben Carson)、教育部长贝奇·德沃斯(Betsy DeVos)、能源部长里克·佩里(Rick Perry),司法部长杰夫·塞申斯(Jeff Sessions)、前CIA中央情报局局长,现任国务卿麦克·彭匹奥(Mike Pompeo)、农业部长候选人索尼·皮丢(Sonny Perdue)、健康福利部长汤姆·珀闰斯(Tom Price)和EPA环境部长思科得·普鲁特(Scott Pruitt)等。

这个查经班汇集了美国现任内阁的绝大部分成员,极具影响力,他们每周聚集在一起学习《圣经》,渴望自己的属灵生命得到成长。

拉尔夫·德罗林牧师说:“对一个国家的健康发展和方向来说,当它的领导人开始寻求上帝的时候,这个国家是处在被神所祝福的位置,就像以弗所书3章20节所说‘神能照着运行在我们心里的大力,充充足足地成就一切,超过我们所求所想的。’”

德罗林牧师最后说:“彭斯、塞申斯、彭匹奥……,这些长期在教会里接受真理装备的基督门徒,现在得以身居要职,他们是一群能够按照圣经真理来改变美国的人。”

“我当副总统以来听到最甜美的话语就是,当我们穿过护栏,走在公共场所的时候,就会有人伸出手来认真地说:‘我在为你祷告’。

我想让你们知道,我可以感受到你们的祷告。就像在圣经里那段伟大故事,摩西在战斗打响时向天举手,亚伦和户珥在他的两边扶着他的手(出埃及记17:8-16)。

请你们就像林肯当年在祷告中所说的,“不是上帝会站在我们这边,而是我们会行在祂的话语中,站在上帝的那一边。”

【马太福音 6:19-21】“不要为自己积攒财宝在地上,地上有虫子咬,能锈坏,也有贼挖窟窿来偷;只要积攒财宝在天上,天上没有虫子咬,不能锈坏,也没有贼挖窟窿来偷。因为你的财宝在哪里,你的心也在那里。”

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