英超故人熟悉又陌生的射手——雅库布

在足坛有一些人未必大红大紫,但却是另一些人的偶像与榜样,尤其在非洲足球的范围内,很多人通过足球故事浓烈地介绍了自己的奋斗史。

“我相信我是第一个来到英格兰踢球并且成功的非洲人。”说这句话的人是卡努,来之前,他拿过欧冠和联盟杯冠军,来之后,有人捧起了英超和足总杯,他有这份自信,后来者中,德罗巴和萨拉赫是非洲之光的另类代表。

但他们不是唯一的「非洲之光」。雅库布的名字很容易被人忽视,毕竟比星光、比荣誉,他都处于下风,但从未效力过豪门的他在群星荟萃的英超也留下过属于自己的篇章。

比如他曾经在英超四次上演帽子戏法,是第一位在英超做到的球员,比如他曾被誉为「豪门杀手」,曼联和阿森纳都「深受其害」。

雅库布年少成名,2002年他在个人第一次欧冠之旅中就上演帽子戏法,当时效力海法马卡比的他只有19岁305天,使得自己的名字与劳尔、鲁尼共同被人提及过,在去英超淘金之前,尼日利亚前锋在以色利拿过两次联赛冠军。

相比于荣誉,他更应该感谢海法马卡比的球探将他从贫瘠的非洲「解救」出来。虽然喜欢足球,但少年时代几乎光着脚踢球的雅库布食不果腹,贫穷和饥饿才是他的生存障碍,当时的他根本不敢想象明天的样子,更不用谈奢侈的足球梦。

16岁那年,雅库布告别了家乡,懂得珍惜生活的他在这个陌生的国度并没有时间去满足好奇心,12岁才拥有第一双足球鞋的他不想辜负外界的期望。

48场24球,是一条笔直的成长线,加盟不久后的他即就被租借到卡法萨巴夏普尔,23场6球对于当时还未满18岁的雅库布是最隆重的成年礼,声名鹊起的他得以参加了悉尼奥运会,虽然尼日利亚最终饮恨1/4决赛,但并不妨碍入选国家队的雅库布被欧洲顶级联赛眷顾。

22岁登陆英超的雅库布不介意租借身份,因为从尼日利亚到以色列时已经经历过一次精神上的洗礼,如他所说:“作为前锋,当你不能进球时,你就得接受批评。”

出人意外的是,他并没有选择顶级联赛,而是租借加盟了身处英冠的朴茨茅斯,半个赛季下来,老雷德纳普看中的千里马就让英国南海岸城市沸腾了,14场7球助推了朴茨茅斯的英超梦。

如此,皆大欢喜,尼日利亚国脚被买断也是情理之中的事情,有意思的是,几年后主帅老雷德纳普转投死敌南安普顿,雅库布又和恩师上演了相爱相杀的剧本。

两年英超初体验,庞贝军团行路难,唯一拿得出手的就是雅库布,绰号「牦牛」的他身体壮、力量足、脚下硬,在崇尚对抗的英超一点不吃亏。尤其是跌宕起伏的处子赛季中,庞贝军团先是5轮不败赚足了眼球,接着在23轮里足足吃了16场败仗,本以为铁定降级的朴茨茅斯等来了如梦初醒的救世主。

雅库布在收官阶段的8场比赛中打进了10球,不但奇迹保级,还意外地杀到了英超第13的好名次。

67场27球是他和朴茨茅斯的美好记忆,时过境迁,朴茨茅斯进入破产托管,而退役后的雅库布一度改行打拳击。不过在尼日利亚国家队出场67次打进24球的他在英超缔造的故事不止于英格兰南海岸。

2005年他以750万英镑加盟了米德尔斯堡,身价也超越了澳洲大炮维杜卡成为队史NO.1,第一个赛季以他为主演的米堡就给穆里尼奥执教的卫冕冠军切尔西当头一棒,三球惨败很有话题性。

其实拥有唐宁、索斯盖特、罗申巴克、维杜卡、哈塞尔巴因克的米堡一点不弱,不然他们不会杀入2005-06赛季的联盟杯决赛,遗憾的是,麦克拉伦的球队输给了「盟主」塞维利亚,与此同时,在英超横冲直撞的雅库布却陷入了外战外行的怪圈,替补上场的他没有任何建树。

更匪夷所思的是,米德尔斯堡主席史蒂夫·吉布森的控告,自己的前锋雅库布的引进交易存在问题,而当时的操办人正是主帅麦克拉伦。前英格兰主帅走人后,雅库布并没有步其后尘,相反重复了自己上赛季的进球效率,表现尚可,唯一例外的是,对阵利物浦时近在咫尺的空门打飞了。

不过看似大块头的雅库布也有小伎俩,在对阵阿森纳时,森德罗斯被争议红牌请出场,被判罚了一粒点球,雅库布一蹴而就,而他赛后的发言很有意思:“桑德罗斯没有碰到我,但很幸运我们还是获得点球。”

有豪门杀手光环的他职业生涯没有与豪门牵手,是遗憾,但他不认为是悲伤,2007年夏埃弗顿又以创队史转会记录的1125万英镑招募了他,这也算是价值的体现,要知道,在亨利加盟巴萨后,雅库布就顺势变成了过去四个赛季英超进球最多的现役前锋。

由于最后时刻加盟,没有能穿上习惯的20号球衣是他的小情绪,他为此说过:“我这个赛季得进20球,下赛季再穿回我的号码。”事实上呢?他在29场比赛中打进了16球,帽子戏法是习惯性的菜肴,太妃糖跻身英超第5,这算好的开始。

2008年在与热刺的比赛中,他的脚跟重伤,导致连续两个赛季的进球数都未能上双,2010-11赛季更是在14场比赛打进1球后被租借到了英冠的莱斯特城。用莫耶斯的话说:“雅库布在断腿后的心理上还没有恢复过来。”

祸不单行。其实南非世界杯上他就被抨击过,对阵韩国他罚入点球,对阵希腊,在卡努和马丁斯缺战的情况下,他却打飞了必进球。

否极泰来。在英冠,他在20场比赛中打进了11球,完美演绎了「降维打击」,为此他感谢了埃里克森的再造之恩:“埃里克松是足球历史中最伟大的一名主教练,能够与其一起共事令我感到特别开心。”虽然蓝狐升级计划功亏一篑,但建立师徒情的二人都认为这是一次美好回忆,后来他们在中超延伸过师徒情。

喜忧参半的经历,防守赢弱的“暴力本”降级,而雅库布在30场比赛中打进17球,对阵斯旺西时上演过大四喜,位居射手榜第4,当选队内赛季最佳球员,值得一提的是,阿森纳和曼联又被他羞辱过。

29岁,悲喜交加,但时间总会给他最好的评价——他是降级球队中产量第二高的中锋。他曾为两家球队单场打进4球,英超史上仅有两人做到,另一人是贝尔巴托夫,他曾为3家上演过帽子戏法,与阿内尔卡「并驾齐驱」。

此时还不满30岁的雅库布按道理在英超寻一份体面的工作并不难,然而意外的是他加盟了中超,唯一的解释是500万美元的年薪。广州富力效力的两年时间,他在中超43次出场打进了24球,2012年以一记终场绝杀打破了恒大主场连续34场不败的纪录。

“雅库布是我们一个非凡的签约,他会给球队带来速度、冲击力和经验。”——主教练埃里克森

至此以后,“牦牛”就失去了新鲜度,远离顶级联赛,状态下滑明显,在卡塔尔,出战8次打入3球;在德国,颗粒无收,在雷丁,重复锋无力,在考文垂也是以解约告终,期间还感受过一次失业7个月之久的尴尬。

得与失没有明显的界限,雅库布从不后悔自己巅峰期加盟中超,选择在35岁生日当天退役,也算是一次彻底的告别。

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