美国“空调自由”凸显种族差异

当科罗拉多州丹佛市的气温接近100华氏度(37.8摄氏度)时,现年68岁的本加列戈斯坐在门廊上,一边驱赶着腿上的苍蝇,一边用喷雾风扇降温。据报道,同美国最贫困居民区的许多居民一样,加列戈斯没有空调。他们买不起、装不起或者用不起空调,只能在高温天气中变着法子降温。在美国,“空调自由”同样凸显贫富差距、种族差异。

加列戈斯是退休砖瓦工,住在丹佛市郊区格洛比维尔社区,这里一半以上的居民是拉美裔。加列戈斯患有肺病,高温会让他更容易中暑。可是,他每月只有大约1000美元维持生计,主要来自社会保险金,空调对他而言可望而不可即。“我大概得花12年才能攒够钱买这种东西,”加列戈斯说,“如果呼吸困难,我就去看急诊。”

截至7月31日,亚利桑那州凤凰城创纪录地连续31天最高气温超过110华氏度(43.3摄氏度),至少9人因没有空调或者没开空调而热死在室内。去年,高温导致全美86人在室内死亡,均死于没有空调降温的环境内。

美国政府去年推出《通胀削减法案》,预留数以十亿计美元用于减税、退税和补贴,以期帮助贫困家庭安装节能制冷系统,但其中一些尚未到位。对于加列戈斯这样的退休人员,现有的减税退税政策就没有用处。

即便有政府补贴,一些人还是负担不起。阿曼达莫里安住在格洛比维尔社区一套60平方米的房子,有一个13周大的婴儿。她向4家企业询问购买并安装一套中央空调的报价,都在2万到2.5万美元;而且,只有买这种中央空调,才能领到5000美元补贴。作为替代,莫里安买了隔热窗帘、吊扇,装了一台便宜的窗式空调。只是,所有这些法子仍没法让室内真正凉快下来,“仅仅让我们不至于热死”。

波士顿大学对全美115个都市区作分析发现,从堪萨斯城,到底特律,再到纽约,在没有空调的情况下,由于居住环境差异,穷人和有色族裔更可能遭受酷热。美国环境正义团体“基础工作组织”成员凯特明戈亚-拉福蒂纳认为,低收入社区、有色人种社区与富裕白人社区之间存在“温度差”,造成相当严重的后果。

这种差异在全美范围存在。圣迭戈大学研究人员对全国1056个县作分析,发现在超过70%的县,最贫困社区以及黑人、拉美裔和亚裔人口较多的地区明显更热。部分原因是,这些社区树荫覆盖率低。

布鲁金斯学会一项研究表明,在底特律,只有不到4%的白人家庭没有空调,而黑人家庭则为15%。在2021年一轮热浪中,俄勒冈州波特兰市至少54人死亡,其中大部分是没有空调的老人。这促使俄勒冈州通过一项法律,不允许房东全面禁止租客安装空调。开空调,还是吃饭

卡特里丝沙利文37岁,在底特律西区租房住。她说,即使有空调,她也会为了省电费而择时开空调。这名工厂女工往头上浇水,把毛巾冷却后围在脖子上,坐到小汽车里打开空调。相比电费,油价还是可以承受的。她说:“这里有些人把每一块钱都用来买食物,空调是买不起的。”

香农刘易斯38岁,同样住在底特律。家里唯一装有窗式空调的房间是她的卧室,所以几个孩子只能挤在她的大床上睡觉、吃饭和看电视。刘易斯说:“一个房间里很凉爽,另一个房间里却像要中暑了。”

美国总统约瑟夫拜登7月27日宣布抵御极端高温的措施,强调将扩大低收入家庭能源援助计划。这个计划通过各州提供资金,帮助贫困家庭支付水电费。州立克利夫兰大学助理教授格拉夫研究这个项目,发现全国只有大约16%符合条件的人口享受到补贴。近一半的州没有提供用于夏季降温的联邦资金。在格拉夫看来,寒潮袭来时,高昂的取暖费给穷人带来“开暖气,还是吃饭”的困境。“我们现在也可以说,开空调,还是吃饭?。人们将不得不作出艰难的决定。”

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